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| 7th Oct 2009 | 感情, 校園/青春, 黑暗/驚慄 | (833 Reads)

二階堂紘嗣(1985~),日本輕小說家。居於神奈川縣。2008年,以二階堂紘史的名義投稿的作品《不機嫌な悪魔とおしゃべりなカラスと》贏得第4回MF文庫J輕小說新人賞的佳作。出道作筆名改成二階堂紘嗣,作品更名為《九之契約書》(ナインの契約書)。

《九之契約書》(ナインの契約書),2008年出版至今暫有三集,插畫家為山本ケイジ(又名超肉)。第一集《Public Enemy Number91》於2008年11月出版。

「九偵探事務所」有兩「人」在工作。
全身穿黑,卻有一頭銀髮和白晢肌膚的美少女「九」;
穿得一身黑,有著般配的黑髮淺黑膚色的男子「一」。
在偵探所工作的他們倆,在人前卻自稱為惡魔。
「我能實現你一個願望,但你的靈魂將永墜地獄。」
一個個被實現的願望,一個個墜落的靈魂。
契約書飄過之處,留下的空洞多是雪白還是遍眼漆黑?

以為是法術戰鬥系的奇幻作品,不意竟然是《死神的歌謠》、《死後文》般的短篇故事集。
不過《九之契約書》主題並非勵志治療,而是稍微黑暗、扭曲的情感。

先說整體感想﹕書中三篇短篇都以在陰鬱重壓背景中互動的兩人道出由不尋常情感產生不尋常結局的複雜情感困局。跟《死神的歌謠》和《死後文》一樣,這種短篇吸不吸引的關鍵在於情感描述對不對味,以及超脫短篇的主角們如何插手事件。

情感描述不對我口味,不過我仍覺得它及格有餘,只是太公式和表面。而身為主角的惡魔二人組插手事件的時機、方式以及透過「契約」、「偵探」干預結局的做法不高明,也做得不漂亮。故事結構、完整性沒有問題,三篇都是精警的短篇,加上不太差的角色設計和超肉的插畫,「對味的情感氛圍」、「尚吸引的角色和插圖」、「沒問題的故事敘述」,集三者於一身的《九之契約書》可讀,其得獎絕非僥倖。


由於才剛讀畢同樣觸及青春憂鬱苦悶、壓倒此作贏得優秀賞的《我甜蜜的苦澀委內瑞拉》,《九之契約書》的黑暗情感被我粗野地並排在天平上秤了又秤。我的結論是﹕《苦澀委內瑞拉》提及許多許多少年煩惱、恐懼、想法,略略掂掂然後放下,只向某一目標邁進,不多細說而情境自生。《九之契約書》太刻意經營「黑暗的日常」,以及浸淫這種黑暗的日常、浸淫日常的黑暗的結局會是怎生面目。雖然是很吸引,我卻覺得太造作和表面,而「結局」的意外性(主要跟惡魔契約的運用有關)多少在常理之中意料之內,可惜得很,真的可惜得很。

說到關鍵的超自然設定,再多聊一會。《歌謠》、《死後文》、《九之契約書》無一不是由二人組擔當主角───外冷內熱的蘿莉以及呱噪的跟班,他們的存在和任務都跟「死亡」有很深的關係,也不佔太多戲份不會老是干擾故事。她們影響故事的方式分別為﹕察覺並接引死亡、為死人送信以及替人類實現一個願望。三種設定多少有共通之處﹕表面上的幫忙和暗暗給予意見/指引。

運用這超然設定干擾得最妙是《死後文》,最痛也最治療是《歌謠》,《九之契約書》在構思和情感兩方面也處於兩者之下。情感已略有述及,現在來延伸干擾手法「不高明、不漂亮」的討論。實現願望是比替死人送信空泛而廣大的能力,運用上的隨便性和可能性比察覺死氣帶走死人狹窄,所以這設定不比其他作品差,自有其不同的伸縮性和爆炸力。

!!這段有捏!!《九之契約書》有心製造巧妙的定立契約機遇和結果,所以三篇短篇中除可以預期的契約外,都藏有另一道契約。兩道契約的前因後果、效力互相影響引發種種超出惡魔意料的結果,使他們對所謂人類,使讀者對所謂黑暗有更深體會。不過,惡魔二人組在定立契約以外的功用、定位不明不白,最後陰側側地出場並結下契約使我感覺不夠水到渠成,最鬱最黑的高潮不夠魄力。另外單看表契約和裡契約的內容和訂立時機,爆炸性和意外性蠻不足的。


工整完整(上述三項長處),獨獨欠缺致死的一擊。若突破不了那兩道瓶頸,《九之契約書》即使出道遊刃有餘,但要長久穩佔出版作品席位一隅的話,堪憂。

P.S.﹕哎呀,忘了應該也很重要的主角魅力。我個人覺得男跟班「一大哥」寫得繪形繪聲,多口、識博卻老是出糢的形象很鮮明。反則盡量迎合傲嬌、動漫流行主流的女主角「小九」表現普普。

P.S.2﹕其實男女主角的設定尚有一點我很不滿的,就是他們人類身份的職業是偵探。據作品中的所謂推理、懸疑、解說真相的情況,我覺得他們當什麼職業來識破玄機也好,就不要當有直接關係的偵探更來得有趣更有發展空間。

回首展望 - 九之契約書 I -Public Enemy Number91-

作者二階堂紘嗣簡介和照片