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湯本香樹實(湯本香樹実,1959~),日本劇作家、小說家,女性。東京都出身,東京音樂大學作曲科畢業。從歌劇劇本開始創作生涯,也曾為電視劇、廣播劇寫作劇本。1994年,處女小說《夏之庭》(夏の庭 The Friends)贏得日本兒童文藝新人賞、日本兒童文學者協會新人賞,後來更贏得海外多個獎項,拍成電影和舞台劇。筆下小說多與親情、友情、生死有關。作品有《夏之庭》、《夕照之町》(西日の町)、《白楊樹之秋》(ポプラの秋)和繪本《熊與山貓》(くまとやまねこ)等。

《夏之庭》(夏の庭 The Friends),1994年出版。同年拍成電影。

我和同班的河邊跟山下,三人開始觀察住在附近的一名獨居老人。
那老頭幾乎不出家門、整天衰弱地呆看電視,正是最適合我們的夏天觀察對象───
我們想親眼看到他死去的那一剎那。
暑假一天天過去,我們的好奇心日益高漲,不過老人竟出乎意料地,日見神采。
而在不知不覺間,我們竟和老人成了莫逆之交……

(以上內容簡介改寫自書背文案)


純樸純粹的感人作品。

《夏之庭》是三位小六男孩,跟一位老人家在庭院共度奇妙的夏日暑假。劇情蘊釀的時候,我喜歡此作從特別的角度切入,從孩子們與獨居老人亦親亦友、亦師亦父的關係,在絕妙乖離感下分享「觀察死亡,從而知道生活充實」的互動長大過程。即便如此,我本來不以為她會成為我的「My Favorites」愛書之一。

但到了故事尾聲,我眼眶盈滿了眼淚。最後因三角路口渲染得太好的離別氛圍,和胖子山下隨之出口的呆瓜發言,不行了,回神時淚水已瞬間浸濕下顎,直至下巴仍未休止。理智上我或許認為《夏之庭》太純樸太直率而起了挑剔抗拒的愚念,但既然身體都那麼表示了,我不得不承認我實在很愛發生在那個庭院的夏日奇蹟,那個一點大道理也摸不著,卻使我和孩子們觀察死亡、享受生命,變得堅強成熟而善良的溫熱童年時光。

我看的台灣星月書房版本(林真美譯,1999年出版),游珮芸女士在編序《告別童年───城市的傳奇故事》說得很好﹕「沉重的問題意志───『死亡』與近乎冷血的『科學觀察』。這般陰沉恐怖的話題,是以孩童為主角的作品中少見的。然而作者卻能利用這樣大膽的架構,把故事導向老人與小孩的交流」、
「作者打破了成長故事中傳統的『離家出走』模式,她讓孩子們待在家裡,且在住家的不遠處找到『冒險』的題材」、
「在大多數的兒童文學作品裡,大人往往站在引導孩子的立場,尤其是老人,往往被描寫成解惑的智者。有趣的是《夏之庭》中孤僻的老人,卻因為孩子們的『監視』,有人『在乎』自己的生活起居了,而走出『行屍走肉』的日子……在孩子的行動力與老人的智慧,這樣奇特的組合中,交流與友情是平等的。」

游女士的結語,正正道出立身新世紀的年輕人,近來異常嚮往的新舊交替的醍醐味,所以我不惜厚顏再引用來為這篇閱讀感作結﹕
「在人情淡薄、疏遠的城市中,人與人偶然的相遇,從毫不相關的『第三人稱』的陌生人,到建立相識相知的『第二人稱』的朋友之情,或許可以說是一種『驚異傳奇』吧!《夏之庭》就是這麼一個傳奇故事。」
希望大家都體驗城市中相識相知的溫暖情感,共享生活裡數不盡的傳奇故事。

湯本香樹實 - 夕照之町