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| 7th Mar 2011 | 奇幻/冒險 | (594 Reads)

《微刀.釵》,《刀語》第八話,2007年8月出版。

歷經與姊姊.七實的對決,正式成為日本第一高手的七花
和已蒐集到七把變體刀的奇策士咎女,兩人一起踏入了位於江戶的異界不要湖
一旁伺機而動的稽覈所總監督否定姬,與其手下左右田右衛門究竟是友是敵?
而僅剩四人的真庭忍軍,下一步動作會是───?!

(以上內容簡介摘錄自書背文案)

內文有捏/劇透,敬請慎入!

全十二話的《刀語》,第二部至此告一段落。

從看過「風雲變色」的第四話《薄刀.針》起,我開始覺得西尾老師可能每四話作一段落,把十二話的《刀語》設計成三部分。經過首三話伏筆,那時我以為鑢七實是系列的大頭目,故事將在第四話、第八話以及最終話安插與七實相關的大戰大事件。看過第八話《微刀.釵》的讀者都知道了,七花七實姊弟決戰於第七話《惡刀.鐚》,而七實亦非最終的大頭目。為此感到混亂的我,看過第八話後,總算稍稍自以為了解了西尾老師替《刀語》設計的結構大綱。


每四話一段落,以及必在段落最後一話營造完全迴異於其他話的特別氛圍這點沒有錯,只是關鍵不在於鑢七實,而是每個段落埋下的伏線,以及七花「成長」的不同階段性。

《刀語》每段落首兩話,皆以較平淡普通踏實的方式,悄悄展開該段落的主題。第三話則正式上演一場恐怕被誤以為提前了的BOSS戰。而最後一話即以始料不及的變奏、氛圍大變的嶄新感覺作總結,也暗暗揭示了《刀語》的兩個核心命題﹕刀的人性/人的刀性,以及物質/復仇的意義。

《刀語》首四話,是初出茅廬的第一段落。故事較多著墨在男女主角的背景身世,首兩話以突出七花的武功為目標,讓擁有詭異忍術、正統強悍劍術的兩人打先鋒。第三話《千刀.鎩》是第三話的大戰,以身兼智略、人情、武功的敦賀迷彩───哪一方面都教人難以對敵的首位女性對手───守關。第一段落的主題是七花人性的啟蒙,自出雲神社一戰,七花的天性遭受正面考驗,問題終於浮上水面,教咎女為此益發著意憂心。

第二段落,是七花人性的磨練篇。平淡的首兩話,以擁有深刻人性為先、武功考量次要的兩位對手打先鋒。歷經無奈和苦難的「英雄」校倉必、以及天真童蒙的孤女凍空粉雪,兩位擁有活生生有血有肉人生的對手,各以異於第一段落的身姿武功挑戰七花和咎女。第七話比起武功實力,由唯一血親、多年來傾慕關心的對象鑢七實守刀,更輕易地成為集刀之旅有史以來最大的妨礙,讓七花陷入忠義兩難全、公私對立的絕境。


結束每個段落的方式耐人尋味。第四話《薄刀.針》和第八話《微刀.釵》,各自進入該段落的尾聲高潮,教人引頸期盼的大衝突即將來臨……結果皆被跟奪刀之戰沒有直接關係的旁事喧賓奪主,甚至予人草草帶過、惡搞胡來的感覺。第四話的日本第一之戰被七實的光芒完全掩蓋住,第八話雙姬命運的重遇舌戰被各人的閒聊、篇幅少了許多的釵刀奪取戰混淆過去。

這些「始料不及的變奏、氛圍大變的嶄新感覺作結」的做法或許教讀者胡塗。雖然錯過了大戰令人扼腕,但相對的,西尾老師卻以質量足以頂替的盛饌款待,並暗地總結該段落的主題以及全系列兩個命題,同時間交代下一段落的敵人正主兒。

這裡說來空泛,且以例子說明之。第四話幾乎全是七實跟真庭三忍與奪刀無關的外傳事件,卻在最先的最先和最後的最後,輕輕帶過七花咎女變得熟稔的場景。梳髮、吃丸子、閒談,有說有笑的氛圍,在在顯示七花身為刀的人性、身為人的刀性漸漸磨練了出來,而兩人亦終於拋開各自的家族仇恨隔閡,踏出集刀之旅新的一章。

第八話,首三章幾乎全圍繞在否定姬、不忍、七花、咎女四人身上,以不同的視點角度和人物關係徹底寫出最後第三段落的大敵───否定姬和不忍。這裡全是聊天閒話,作者先寫不忍VS七花咎女的對談,然後是否定姬VS七花咎女,最後由否定姬VS不忍(在真忍跑龍套的犧牲下)。這許許多多的閒天對談,不禁使我們納悶,為何不是唇槍舌劍的兩姬舌戰,或者刀光劍影的兩刀對決?何以釵刀和日和號的篇幅反而少得多?

其實這樣多角度、多種關係切換的描寫,與奪刀表面無關的篇幅以外的事兒,暗暗總結了第二部七花於人性刀性的成長,更深刻地思考了七花自己與咎女的關係。透過對上無人性的刀「日和號」、對上宛如咎女對立面的「否定姬」,作者三筆幾句流露出笨拙的七花的反省和深思。過往的自己?現在的自己?人性與刀性?參考/憐憫了不忍的立場、參考否定姬後確認/被質問自己不會變心、參考/見識了否定姬與不忍的關係。第八話就以這樣表面上無關、無聊、無傷大雅的四人聊天、被搶了鋒芒的日和號,別開生面的內容和方式和氛圍,如此終結了第二段落,並掀動風起雲湧的最終段落。


結語

看似玩世不恭、看似篇幅短小、看似無心插聊、看似動作喜劇。
其實《刀語》遠比我原本所想的還要嚴謹、恭謹、工整。

回歸單純的故事、單純的有趣,不以角色/搞怪/對白互動取勝;
每段落有著正統武鬥派和人情派的兩話開展、激戰高潮的第三話,以及突兀收筆的第四話這般工整的架構;
有著人性刀性、悄悄諷刺或探討復仇的意義、物質(權力、變體刀)的意義,這般老套公式的命題。

《刀語》是西尾老師銳意變革,卻返璞歸真的衷誠之作。閱讀過意想不到的八話後,這結論居然跟第一話的閱讀感沒有絲毫改變,誠大奇妙。集刀之旅、戰鬥方式、伏筆配角安排本身已頗為有趣的《刀語》,最後的段落會否依著我所猜測的架構、命題、劇本走下去,將走出怎樣的舊酒瓶新境界,將走到何方,准許我以最大程度的期待好好享受。

P.S.﹕好喜歡日和號!!

動畫官網

西尾維新 - 刀語 第一話 絕刀.鉋

西尾維新 - 刀語 第二話 斬刀.鈍

西尾維新 - 刀語 第三話 千刀.鎩

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